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加拿大落基山和哥伦比亚河谷漫游(三):斯蒂尔堡

瓢虫的悠游世界 2020-03-30 08:09:36

走在95号公路南下,巍峨的落基山脉在东面,壁立千仞的Purcell山脉(哥伦比亚山脉的支脉)在西边。匍匐于群山脚下的山谷,千百年来多少旅人走过。探险、淘金、农耕、定居,于是就有了许多小小的城镇和传说故事。山中岁月,往事并不杳然。

寻幽探胜第一站是距离费尔蒙温泉镇一小时车程的斯蒂尔堡(Fort Steele),几经繁荣与萧条的洗礼,是库特尼山区不少地方的缩影。

斯蒂尔堡的历史其实不长,却尽显早期开拓者的勇气、人性的贪婪、政客和商人的狡诈,并间接影响到不列颠哥伦比亚省从英国殖民地哥伦比亚区变成年轻的加拿大联邦的一部分。

插播--- 斯蒂尔堡疯狂的历史---

简单地说,1865年在这附近溪流发现黄金,几乎一夜之间涌进5000人疯狂捞金。商人John Galbraith看准时机在库特尼河上开了个小渡轮,以一次一人5块钱一头牲口10块钱的天价收取摆渡费,因为渡轮,这儿有了个小小的村落。Galbraith先生赚淘金客的钱毫不手软,狠狠发了笔横财,直到1888年河上架起了第一座桥。

淘金不过是一个夏天的疯狂,地表易采的金子都被掏光,1865年秋天到来之前大部分人就撤走另寻发财机,到1882年这一带只剩下11人。但是,1885年太平洋铁路修到了黄金镇,这又带来大量梦想发财的矿工和定居拓荒者。1887年以詹姆斯贝克(James Baker)上校为首的开拓者和当地Ktunaxa原住民首领Isadore之间因为土地所有权产生了严重的冲突,前者指示手下诬告Isadore的族人杀了两个矿工从而将其逮捕,后者一怒之下带领三十勇士冲击监狱救出自己的族人。一场血洗屠城一触即发的时刻,西北骑警(即后来的皇家骑警的前身)派出Samuel B. Steele率75位警官赶到,迅速稳定了局势。他设立库特尼落基山东部第一个警察局,还被诬告的原住民以清白,同时和他们谈判签订了土地协议。当地人感谢他的公正无私,在他撤走之后请求政府把这儿用他的名字命名,这就是斯蒂尔堡的来历。

斯蒂尔堡经历了不止一次的疯狂扩展然后衰败的过程。刚刚消停了没多久,1892年,附近又发现了银、铅和煤矿。小镇周边立刻涌入大量梦想发财的人,他们毫不浪费时间,宣示自己矿权的帐篷马上占据了河谷周边的山坡。到1898年,小镇已经是个繁华的地方,有11家酒店,4个餐厅,4间杂货店、打铁铺、啤酒坊,和各种各样的店铺从华人药铺到裁缝店和理发馆。但是,危机其实已经慢慢潜入。之前提到的詹姆斯贝克上校已经摇身一变成了南边克兰布鲁克(Cranbrooks)城内的政客,利用其政坛影响力贝克先生让太平洋铁路绕过斯蒂尔堡不停,而是停在了对自己生意有利的克兰布鲁克。自然他的投资大大获利,而斯蒂尔堡则从此衰败下去,直到60年代省镇府将其指定为历史古迹保护起来,令后人知道库特尼落基山的这段发展史。

---疯狂过后的今天---

斯蒂尔堡现在靠着非盈利团体斯蒂尔堡历史协会的义工们在运作。大量的历史建筑被修复保存,并且重新利用。巨大的水塔立在镇中央,早在19世纪末小镇就有了自来水和自己的消防系统:

工作人员大多是义工,他们的历史服装都是根据镇上档案馆的资料制作的,很多就是现在看来也是非常美丽而不过时。一位漂亮的姑娘在裁缝铺外,里面的老奶奶忙碌着做各种衣服和配饰以及帽子给工作人员使用,并且摆在铺子里出售,收益用于日常运作。我在里面买了帽子和手袋:

小镇的范围不算小,最喜欢的是坐马车在镇上溜达参观并听义工讲述那一座座建筑里曾经发生的故事,比如说,来历不明的医生、规矩威严的老师、想追求好人家的女儿却一天到晚游手好闲醉醺醺的汉子,等等。街头随时上演当时的故事,突然就窜出当妈的操着扫帚责骂女儿不懂事之类,游客就恍惚梦回旧时身临其境了:

以前的杂货铺兼邮局现在还是卖杂货,从针头线脑、肥皂、零食、玩具、厨房工具到书籍,应有尽有。我在这淘了几本书,很好玩:

华丽丽的旅馆和凉亭还在,后方的旅馆现在用作博物馆和剧院,凉亭则是大受欢迎拍婚纱照的地方:

面包铺子古法砖炉烤制,麦香四溢,不能忍啊不能忍,其实刚在隔壁的餐厅吃了午饭,还是又买了一块准备当夜宵:

打铁铺和鞍具店如常运作,镇上除了羊之外还养着英国种马干活,需要这些牧场工具:

刚走进鞍具店时眼睛有些不适应窗前强烈的阳光和深处的黑暗,看清了是位老爷爷在案头忙着切割一大块皮料。他除了制作鞍具之外,还手工制作上等的牛皮腰带、挎包、钱包等等。手工太漂亮了,买了根现做的皮带给我爸,立等可取:

淘金起家的小镇,附近仍然有金子,只不过不像以前那么容易捞到了。但是在斯蒂尔堡,他们会把溪泥挖起送过来,然后让游客淘金试试运气。这位大叔给我们示范淘金的正确姿势,就是晃啊晃啊一点点把石子粗粝晃走然后再靠水的晃动把细沙和潜在的沙金分开。到后来,盆底果然有几片闪光的东西。。如果没有,可以在礼品店买,哈哈。

斯蒂尔堡如果要好好玩的话大约需要大半天。这是第三次来了还是没玩够,来不及坐镇上的蒸汽火车。但是,这次终于匀出时间去理发馆隔壁的老照相馆拍了个时代片纪念,服装啥的都是现成的,摄影师还会建议主题,也不算贵,图个好玩:

请原谅我P掉1897年一起“抢银行”同伙的头像,她们是温婉淑女,不像我煞气横生。


斯蒂尔堡之行只是这天行程的第一站,未完部分敬请期待下篇。

(未完待续)


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